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스톡데일 패러독스(Stockdale’s Paradox)란.....? 낙관주의자가 먼저 죽는다?

스톡데일 패러독스 (Stockdale’s Paradox)

베트남 전쟁이 한창일 때 ‘하노이 힐턴’ 전쟁포로 수용소의 미군 최고위 장교이던 짐 스톡데일(Jim Stockdale) 장군의 이름에서 유래된 말

결국 성공할 것이라는 믿음과 눈앞의 냉혹한 현실을 혼동해서는 안된다. 생명 자체가 자연의 균형과 안정이라는 거대한 힘과 끊임없이 투쟁하듯, 개인과 조직 역시 안정과 끊임없이 싸워야만 살아 남을 수 있다. 변하지 않는 개인이나 조직은 죽어갈 수 밖에 없다. 이는 암울해 보일 수 있지만 한편으로는 현실을 객관적으로 바라보게 하는 동시에, 끊임없는 변화는 끊임없는 기회를 제공해 준다는 긍정적인 면을 암시해 준다.

스톡데일은 베트남 포로 수용소에서 8년간 고문을 받으면서도 많은 미군 포로를 고향으로 도아가게 만든 전쟁영웅. 스톡데일에 따르면 수용소에서 살아남은 사람들은 일반적인 통념과는 달리 '낙관주의자'가 아니라 '현실주의자' 였다. 낙관주의자들은 다가오는 크리스마스에는 나갈 수 있을 것이라고 스스로 희망을 불어넣었다. 크리스마스가 지나면 부활절에는 나갈 수 있을 거이라고 기대하는 일을 반복하다 결국 상심해 죽었다. 반면 현실주의자들은 크리스마스 때까지는 나가지 못할 것이라고 각오하면서 이에 대비해 살아남았다.

스톡데일은 1965년부터 1973년까지 8년간 수용소에 갇혀 있는 동안에 20여 차례의 고문을 당하면서 전쟁포로의 권리도 보장 받지 못하고 정해진 석방일자도 없고 심지어는 살아 남아 가족들을 다시 볼 수 있을지조차 불확실한 상태로 전쟁을 견뎌 냈다. 그는 수용소 내의 통솔책임을 떠맡아 자신을 체포한 사람들과 포로들을 선전에 이용하려는 그들의 시도에 맞서 싸우며 가능한 한 많은 포로들이 큰 부상 없이 살아 남을 수 있는 조건을 만들기 위해 할 수 있는 일을 뭐든지 했다.

한 번은 자신이 ‘훌륭한 대우를 받는 포로’의 사례로 비디오 테이프에 찍히는 걸 피하기 위해 의자로 자신을 내리치고 면도날로 자신을 베는 등 고의로 자해를 하기도 했다. 그는 발각될 경우 더한 고문을 받고 아마 죽을지도 모른다는 걸 알면서도 아내와 편지를 통해 비밀정보를 교환했다.

또 사람들이 고문을 견디어 내는걸 돕는 규칙도 제도화했다. (누구라도 무한정 고문을 견딜 수는 없다는 걸 감안하여 사람들에게 살아남을 이정표를 제시해 주는 – 몇 분 뒤에는 얼마만큼을 말해도 좋다는 식의 - 점진적인 제도를 만들어냈다).

또한 그들을 체포한 사람들이 애써 조성하려고 하는 고립감을 줄이기 위해 정교한 내부통신 체계도 마련했는데, 5×5 행렬의 톡톡 부호를 써서 알파벳 문자를 표현하는 방식이었다. (톡-톡은 a, 톡-쉬고-톡-톡은 b, 톡-톡-쉬고-톡은 f하는 식으로 25개 문자를 나타내고, c와 k는 같은 부호를 쓴다.)

한번은 진지한 침묵 속에 포로들이 모여 들더니 사람들이 박자를 일제히 맞춰 일제히 두드리는 통신 부호 소리가 중앙운동장을 휩쓸었다. 스톡데일에게 보내는 “우리는 당신을 사랑해요” 소리였다. 그가 총에 맞아 쓰러진 지 3년째 되는 날이었다. 석방된 뒤 스톡데일은 해군 역사상 조종사 기장과 의회 명예 훈장을 동시에 다는 최초의 3성 장군이 되었다.


그 힘든 포로수용소에서 그는 도대체 어떻게 그 상황을 견뎌냈을까? “

“나는 이야기의 끝에 대한 믿음을 잃은 적이 없었어요. 나는 거기서 풀려날 거라는 희망을 추호도 의심한 적이 없거니와 한걸음 더 나아가 결국에는 성공하여 그 경험을 돌이켜 보아도 바꾸지 않을 내 생애의 전기로 전환시키고 말겠노라고 굳게 다짐하곤 했습니다.”

“견뎌 내지 못한 사람들은 누구였습니까?”

스톡데일이 말했다.

“아, 그건 간단하지요. 낙관주의자들입니다.”

“낙관주의자요? 이해가 안 가는데요.”

필자는 정말 어리둥절했다. 전에 그가 한 말과는 배치되는 것 같았기 때문이다.

“낙관주의자들입니다. 그러니까 ‘크리스마스 때 까지는 나갈 거야’ 하고 말하던 사람들 말입니다. 그러다가 크리스마스가 오고 크리스마스가 갑니다. 그러면 그들은 ‘부활절까지는 나갈 거야’ 하고 말합니다. 그리고 부활절이 오고 다시 부활절이 가지요. 다음에는 추수감사절. 그리고는 다시 크리스마스를 고대합니다. 그러다가 상심해서 죽지요.”

또 한차례의 긴 침묵과 더 많은 걸음이 이어졌다. 그러다가 스톡데일이 필자를 향해 돌아보며  말했다.

“이건 매우 중요한 교훈입니다. 결국에는 성공할 거라는 믿음. 결단코 실패할 리 없다는 믿음과 그게 무엇이든 눈앞에 닥친 현실속의 가장 냉혹한 사실들을 직시하는 규율을 결코 혼동해서는 안 됩니다.”

“우린 크리스마스 때까지는 나가지 못할 겁니다. 그에 대비하세요.”





사회가 극도로 혼란스러울 때 진보와 보수, 혹은 반사회 혁명세력 중에서도 이런 일이 많다고 하네요. 오죽하면(?) 일제에서 금방 벗어날 거라고 생각했으나.. 반세기 가량 지속되는 식민지 체제에 지쳐서 친일로 돌아선 독립투사도 있다고 하니........ 믿거나 말거나.. 어쨋든 낙관주의자가 먼저 지친다는 말은 진리인 것 같습니다.

희망을 잃지 안되, 냉혹한 현실을 인정하라는 현명한 충고.

  • Favicon of http://rjlim2001.tistory.com BlogIcon na야 2008.06.27 17:13

    현실을 직시해라..무섭네요..

  • Favicon of http://jungkooki.byus.net BlogIcon 안군 2008.06.27 21:57

    -_-)/ 공감 1억배 합니다.

    지금 제가 어떻게 될지 모르는 상황에서 회사에서 월급 꼬박꼬박 나오니 알아서 되겠지 라는 생각 보다는
    월급받은걸로 악착같이 저축과 적금과 재태크만이 살길이죠 - ㅅ-)

    • Favicon of https://blutom.tistory.com BlogIcon 파란토마토 2008.07.07 03:01 신고

      요즘 사람들 모두 사는게 너무 불안한 것 같아요. 저도 하루 하루가 살얼음판이네요..ㅠㅠㅠ 악착같이 모아야 된다는 말에 공감 백배.. 흑흑..

  • Favicon of http://bambimama.tistory.com BlogIcon bambimama 2008.06.28 04:57

    great posting! thank you.

  • Favicon of http://bkugotit.tistory.com BlogIcon 젤가디스 2008.06.29 14:37 신고

    파토님 안녕하세요. ^^ 방학하니까 더 바쁜 젤가디스입니다. 역시 이런글 보는맛에 파토님 블로그 온다니까요. ㅎ 개인적으로 저는 너무 낙관주의면 안된다고 생각하였는데 이글을 보고 그렇게 하길 잘했다고 생각하는 바입니다. 제주위의 사람들이 "왜 미리부터 걱정하냐?" 그러는데 저는 "미리 걱정을 하고 대비를 해놔야 만약 나쁜일이 닥쳤을 때 대처할 수 있다" 라고 생각하거든요. ^^ 이글은 왜 추천글에 못올랐는지 아쉽네요...

    • Favicon of https://blutom.tistory.com BlogIcon 파란토마토 2008.07.07 03:02 신고

      그러게요. 미리 대비를 하지 않으면 무슨 일이 닥쳤을 때 한숨 쉴 일 밖에 없죠.. 아... 사는게 참 무서워요. 요즘 하루 하루 생각하면 참 사는게 두려워지네요. 나름 열심히 살았는데.. 휴ㅠㅠ

  • Favicon of http://coldrain.tistory.com BlogIcon 콜드레인 2008.07.03 20:41

    너무 비관적이어도 안되지만... 모든게 아름다워요~ +o+ 하는 태도도 곤란하다는 말이군요.
    둘 사이에서 줄타기를 잘 해야겠습니다.

    • Favicon of https://blutom.tistory.com BlogIcon 파란토마토 2008.07.07 03:03 신고

      그럼요.. 너무 낙관적으로 현실을 무시하고 살아도 곤란하죠. 냉정한 판단과 준비가 된 낙관이 안정된 미래를 보장하는 것 같아요.

  • Favicon of http://bkugotit.tistory.com BlogIcon 젤가디스 2008.07.18 06:07 신고

    제가 짐 콜린스작가가 쓴 "좋은 기업을 넘어 위대한 기업으로" 라는 책을 읽는데 이 일화가 나와서 기분이 좋았습니다. 파토님도 혹시 관심있으시면 그 책 한번 보세요. 개인적으로 재밌게 보고있습니다.